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Archive for 15 marzo 2011

The Code es un documental que describe los inicios y desarrollo de Linux. No se podría hablar de la historia de este sistema sin mencionar al software libre, que fue una pieza clave para su éxito. En el video se recogen comentarios de muchos referentes en la historia de la informática como Linus Torvalds, Richard Stallman y Eric S. Raymond, entre otros. Aunque el video ya tiene unos años -se puede apreciar el toque noventero en las imágenes y sonidos- planteaba algunas visiones de futuro que ya se han cumplido. Sin duda, el material tiene una gran relación con la asignatura de ‘Software Libre’ del Máster. Resume casi todos los temas que hemos tratado en clase hasta el momento. El documental comienza con Richard Stallman, que describe la semejanza entre el software y las recetas de cocina, con lo que pretende explicar que no debería juzgarse a la gente por compartir código, de la misma manera que es posible compartir el modo de preparación de un plato culinario de manera natural.

La primera parte del documental se centra en Linus Torvalds, una de las personas más influyentes en la historia de la informática. Linus cuenta lo difícil que fue crear un kernel desde cero y aún más lo difícil que resultaba manejar una comunidad de gente de unas dimensiones mucho mayores que las del grupo de amigos al que estaba acostumbrado. No podía ser juez en todas las discusiones y asegura qu eparte del éxito fue delegar responsabilidades en gente en la que confiaba plenamente, esperando que dichas personas hicieran lo propio. Se exponen algunas curiosidades como el mensaje que público en el foro de Minix describiendo su idea y pidiendo colaboración. También se cuenta cómo el nombre original que se había pensado para el producto era FREAX, que se cambió por temas de marketing. Aparecen en escena Alan Cox y Dave Miller, que alaban a Torvalds describiendo su gran liderazgo.

Se puede apreciar una segunda parte que da comienzo con la nueva aparición de Stallman. En esta ocación explica la importancia d edisponer del código fuente, en unos términos comprensibles por cualquier persona. Critica la posición de Microsoft en este sentido. Cuenta la historia del sistema GNU y la unión con el kernel Linux, que en 1991 era el único componente libre que necesitaba para completar su sistema. No podía faltar sonando de fondo la emblemática ‘Canción del Software Libre’. Se agradece no tener que escucharla cada vez que reiniciamos el sistema. El documental también trata las discrepancias entre los seguidores del Free Software y los del Open Source, otro de los eternos debates todavía hoy existentes. Eric S. Raymond se convierte en el mayor representante del segundo término y afirma que tras su definición, el software libre tuvo un gran crecimiento a nivel empresarial. Hilando con los aspectos empresariales y económicos, se describe la mayor carencia de Linux, la dificultad de instalación y el desaprovechamiento del código fuente disponible, cuyo entendimiento estaba limitado a unas pocas personas. Un gran número de empresas se dan cuenta de este aspecto y empiezan a desarrollar sistemas afines a las necesidades de los clientes. La empresa que representa a este sector en el documental es Red Hat.

Finalmente se realizan una serie de conclusiones. Linus afirma que el éxito de la comunidad no se debe a que todo el mundo sea agradable, ya que no ocurre siempre así. Sin embargo, argumenta que, independientemente de la ayuda externa, siempre queda tu copia de Linux personal para poder estudiarla y adaptarla como quieras. El sistema está pensado para correr en hardware de todas las gamas, hecho que junto con la licencia GPL fomenta su expansión. Linus asegura que es cuestión de tiempo que se imponga su obra en todos los sectores. Los autores del documental se arriesgan nombrando su inminente llegada a la telefonía móvil, que se ha convertido en una realidad gracias a Android. El documental cierra con Linus diciendo que cuando pasen los años llegará un sistema operativo mejor, pero que sin duda tomará muchas de las ideas adoptadas por GNU/Linux.

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